Mongolsk cashmere – uld af højeste kvalitet

Navnet cashmere kommer fra Kashmir regionen i Himalayas bjerge. Her opdagede Vesten for første gang den varme og blødhed, som er uldens vigtigste kendetegn. Kvaliteten er meget afhængig af et barsk og koldt klima, da det kun er her, at ulden udvikles og bliver tilstrækkelig lang til at kunne spindes.

En dyne af fine fibre

Cashmere uld kommer fra geder, der lever i disse kolde egne. Ulden udgør den beskyttelse, som er nødvendig for at geden kan overleve på de højtliggende plateauer, og specielt på den mongolske steppe, hvor det er vinter 7 måneder om året. Her kan temperaturen dykke helt ned til -50°.

De mongolske geder er sejlivede dyr, og cashmere isolerer op til 8 gange bedre end fåreuld. Selve ”dynen” af cashmere, dvs. den bløde uld med de særligt fine fibre, er hos geden dækket af grove yderhår, som beskytter mod vind og vejr, herunder solens UV stråler, som også kan skade den fine uld.

Når foråret kommer og det bliver varmere i vejret, smider cashmere gederne deres dyner, det vil sige, at det fine underlag af uld begynder at fælde af dem.

Håndkæmmet uld – når kvalitet og dyrevelfærd går hånd i hånd

Hyrder, der lever som nomader på steppen, udgør stadig størstedelen af den mongolske befolkning, og de lever stort set som de har gjort i århundreder. Cashmere og anden fin uld fra blandt andet yak og kamel udgør deres vigtigste kilde til indtjening.

En mongolsk cashmereged producerer mellem 250 og 300 gram cashmere om året, hvilket efter sortering og behandling reduceres med 50%. At producere en enkelt sweater eller en poncho kræver altså uld fra mindst 3 geder!

De tynde fibre er omkring 14-19 mikrometer. Til sammenligning er et af vores menneskehår omkring 100 mikrometer. Det er altså et meget, meget fint materiale, vi har med at gøre.

I Mongoliet plukker man cashmere ulden med hånden. Det sker om foråret, når det bliver varmt og gederne naturligt begynder at fælde. Når man plukker ulden med hånden i stedet for at skære eller klippe hele pelsen af, er det nemmere at sortere den fine kvalitet fra, og geden bevarer sin pels intakt, så den stadig er beskyttet mod vind og regn.

Med Undarmaa ønsker jeg at støtte en bæredygtig produktion, hvor produkterne lige fra håndledsvarmere til cashmereplaid stammer fra ulden fra lokale mongolske dyrehold, hvor der oftere sættes en urgammel ære i produktionen, og hvor ulden ikke kæmmes for tidligt, så gederne kommer til at fryse.

Mongolsk cashmere vs. kinesisk

Mongoliet er verdens tyndest befolkede land, men befolkningen forstår at bruge det store areal af steppe, og det gøres på trods af et umådeligt barsk vejr.

Det hårde mongolske klima kombineret med den høje beliggenhed og hyrdernes færdigheder er grunden til, at den mongolske uld regnes for verdens bedste cashmere kvalitet. Den har længden og krusningen på håret, som giver både styrke og blødhed.

Mongolsk cashmere er blevet et begreb og for mange synonym med kvalitet, og derfor omtales kinesisk cashmere ofte som ”mongolsk cashmere”. Kinesisk cashmere kommer fra Indre Mongoliet (Inner Mongolia), som er en kinesisk provins.

I Indre Mongoliet har man haft store problemer med tørkedannelse og blandt andet derfor går gederne på gårde snarere end at være fritgående. Det har indflydelse på ulden, der er finere og derved føles blødere på geder, der lever i deres naturlige habitat.

Indre Mongoliet er langt den største producent af cashmere på verdensplan. Kvaliteten her spænder lige fra det ringeste (og billigste) til det ypperste. Kinesiske firmaer køber ofte en stor del af den mongolske uld, da den typisk har længere fibre og derfor er god at blande med den kinesiske uld, som tit er finere, men kortere. Med længere fibre er ulden nemmere at spinde til garn.

Dette er blot ét eksempel på, at cashmere branchen ikke er særlig gennemskuelig, og man skal derfor være meget opmærksom, når man køber cashmere produkter! Når vi har med så eksklusive produkter at gøre, kan man desværre også støde på forfalskninger og produkter af dårlig kvalitet.

Da en stor del af den ulden opkøbes af Kina, er det kun en lille del af den mongolske råvareproduktion som forarbejdes i Mongoliet.

Det er et problem for den mongolske befolkning, da det kun skaber en ringe værdiforøgelse. Heldigvis er dette noget, som regeringen har for øje, og samtidig er der flere organisationer, der engagerer sig i industrien.

Det er ikke kun Mongoliet og Kina, der producerer cashmere, men de er klart de største producenter, der distribuerer ulden verden over, dog særligt til Vesteuropa, USA og Japan.

Mongolsk cashmere

Yakuld

Læs mere

Kameluld

Læs mere

Filt

Læs mere